En un esfuerzo histórico de conservación, la Cabela Family Foundation traslada 24 leones a Mozambique

En un esfuerzo histórico de conservación, la Cabela Family Foundation traslada 24 leones a Mozambique

PR Newswire

DELTA ZAMBEZE, Mozambique, 9 de agosto de 2018

«Twenty Four Lions» («Veinticuatro Leones») constituye el mayor translado y liberación de leones salvajes a través de una frontera internacional de la historia. Tiene como objetivo equilibrar completamente un ecosistema de 2,5 millones de hectáreas

DELTA ZAMBEZE, Mozambique, 9 de agosto de 2018 /PRNewswire/ -- Cabela Family Foundation, en colaboración con expertos naturalistas, ha liberado a 24 leones salvajes en el delta Zambeze de Mozambique, lo que supone el mayor traslado conservacionista de leones salvajes a través de una frontera internacional de la historia.

El proyecto reintroduce leones al país, añadiendo 2,5 millones de hectáreas al habitat de estas especies en África, que han estado en peligro de extinción. El objetivo del proyecto «Veinticuatro Leones» es restaurar el ecosistema natural,  no sólo mejorar las cifras de leones.

El 5 de agosto, una coalición de socios, incluida Cabela Family Foundation, Ivan Carter Wildlife Alliance, Zambeze Delta Safaris y Marromeu Safaris, liberaron cinco leones en regiones remotas de un área del delta del Zambeze, en Mozambique, de 4500 kilómetros cuadrados llamada Coutada 10 y Coutada 11. Los 19 leones restantes serán liberados el 11 y el 14 de agosto. A través de esfuerzos contra la caza furtiva y en favor a las buenas prácticas de conservación en los últimos 24 años, muchas otras especies de ungulados han prosperado una vez más llegando a las increíbles cantidades que el delta alberga hoy en día. 

«Hace cien años, había más de 200 000 leones salvajes viviendo en África. Hoy, los principales investigadores estiman que la población es de 20 000 o menos, con leones que están ahora extinguidos en 26 países africanos», declaró Dan Cabela, director de Veinticuatro Leones y presidente de Cabela Family Foundation. «Ha sido un privilegio participar en este esfuerzo con nuestros destacados socios. Esperamos con ansias conseguir que todo el potencial del ecosistema se equilibre otra vez».

El doctor Byron du Preez, doctorado en Zoología, formado en Oxford y miembro del equipo de Veinticuatro Leones, estima que este proyecto aumentará el número de leones a 500 en 15 años, e incluso podría llegar a representar un 10% del total de la población de leones salvajes del mundo en 20 años. Han colocado collares de rastreo en 15 de los leones, lo que va a permitir una estrecha vigilancia tras la liberación por parte de un grupo de expertos en el terreno, incluidos entre otros el Dr. du Preez y el zoólogo mozambiqueño Carlos Bento.

El área del delta Zambeze ha sido protegida en gran parte contra la caza furtiva, y reabastecida y preparada por Zambeze Delta Safaris, gracias a más de un millón de dólares en ingresos de caza. Como ejemplo, la población de búfalos en el delta ha aumentado de 1000 a 20 000 desde 1994 y, donde había 44 sables en Coutada 11, ahora son más de 3000. Además, la carne producida por la caza (más de 30 toneladas en 2017) ha mantenido a los lugareños bien alimentados, en su mayoría eliminando la necesidad de la caza furtiva por subsistencia. Aún así, estos 24 leones no serán cazados.

Los veinticuatro leones fueron donados por reservas de caza cuidadosamente seleccionadas en Sudáfrica. Una vez se haya completado el traslado con éxito, todo el equipo confía en que los esfuerzos masivos contra la caza furtiva y la investigación y el seguimiento en curso permitirán que estos animales prosperen. Cabela Family Foundation se ha comprometido a financiar esfuerzos de investigación durante al menos seis años.

«Teniendo en cuenta los humildes comienzos de Cabela a través del trabajo de nuestra familia a lo largo de los años y nuestro compromiso a largo plazo con la conservación y la preservación de espacios salvajes, este paso significa mucho», expresó Mary Cabela, fundadora de la Cabela Family Foundation. «Es un momento de orgullo». Mary y su hijo Dan viajaron a Mozambique para supervisar el traslado

Las investigaciones han demostrado que los depredadores primarios o "alfa", como los leones, se han reducido drásticamente o eliminado por completo. En África en particular, a medida que la población humana y la caza furtiva han aumentado, los hábitats de los leones se han visto amenazados. Mientras que la vida salvaje de Mozambique fue diezmada por la guerra civil del país y la caza furtiva posterior en los últimos 20 años, este ecosistema en particular se ha recuperado notablemente, a excepción de sus leones.

«Este movimiento audaz y estratégico ha sido un ejemplo notable de todas las partes interesadas que trabajan juntas por el bien de los leones salvajes y el ecosistema», aseguró Ivan Carter, un conservacionista y guía profesional, fundador de Ivan Carter Wildlife Conservation Alliance. «Creemos que no se pueden realizar tareas de conservación en África sin incluir a los africanos, que han sido socios clave para generar confianza y honrar los elementos espirituales. También entendemos que la gran conservación tiene su fundamento en la gran ciencia, y estamos siguiendo los datos para garantizar que esto se haga bien. Los leones han caído en el abismo de la extinción en 26 países africanos hasta ahora y Dan está decidido a que Mozambique no sea uno de ellos».

The Pride of Partners (´La manada de socios´)
Así como un grupo de leones se conoce como «manada», este esfuerzo grupal requirió socios. La Ivan Carter Wildlife Conservation Alliance y Zambeze Delta Safaris, así como las partes interesadas de la comunidad local y del gobierno, fueron fundamentales para facilitar el proyecto Veinticuatro Leones a fin de lograr un mayor equilibrio natural dentro de este próspero ecosistema.

Si bien los leones fueron donados para este proyecto, el traslado y los costos asociados han sido respaldados por Cabela Family Foundation. La fundación identificó este ambicioso esfuerzo como un proyecto de legado apropiado para su trabajo de conservación, particularmente dada la pasión de Mary Cabela por los leones y los lugares salvajes de África.

A Cabela Family Foundation se le ha unido Ivan Carter Wildlife Conservation Alliance, y han recibido el apoyo de los hermanos Glen y Mark Haldane, además de Carlos Pacheco Faria, quien participó en la logística del traslado, el cual se basa en más de dos décadas de inversión para la conservación por parte de los grupos. El proyecto Veinticuatro Leones se ha beneficiado tremendamente del apoyo de Administração Nacional das Áreas de Conservação, The Bateleurs —una organización sin ánimo de lucro sudafricana formada por pilotos—, Marromeu Safaris y miembros de la comunidad dirigidos por el Jefe Tozo, los cuales han sido reconocidos por Cabela Family Foundation e Ivan Carter como los socios más importantes de todo el proceso. 

Cabela Family Foundation, junto con sus socios, se compromete a apoyar el proyecto durante su duración, así como a motivar a los donantes individuales y corporativos a apoyar un fondo contra la caza furtiva específico para Mozambique. Para obtener más información —incluida investigación y un enlace para realizar donaciones—, visite www.24lions.org y @TwentyFourLions en las redes sociales.

Acerca de The Cabela Family Foundation 

Cabela Family Foundation respalda colaboraciones de gran impacto a largo plazo que cumplan con la misión de la fundación de crear proyectos que promuevan la conservación, el acceso a espacios naturales y las acciones benéficas para con los demás. La fundación continúa dando vida al legado de Dick y Mary Cabela, que fundaron la tienda de artículos para actividades al aire libre Cabela's en 1961. Centrada en su profundo amor por la naturaleza, la familia acabó teniendo más de 82 tiendas en todo el país antes de vender la empresa en 2016. www.cabelafamilyfoundation.org

Acerca de Ivan Carter Wildlife Alliance 

Esta organización de conservación sin ánimo de lucro desarrolla e implementa soluciones integrales de conservación de la vida salvaje con la participación de las comunidades indígenas. Proporciona apoyo financiero, material y táctico a los grupos de lucha contra la caza furtiva y trabaja activamente para aumentar la conciencia y la aceptación del valor de conservar diversas poblaciones de vida salvaje. Al menos el 90% de todas las donaciones llegan al destino específico para el que están destinadas. www.ivancarterwca.org

Acerca de Zambeze Delta Safaris 

Zambeze Delta Safaris ha operado en Mozambique durante casi tres décadas. La operación está basada en el uso sostenible de la caza a través de un acuerdo a largo plazo con el gobierno. La organización se enorgullece de las buenas prácticas de gestión y lucha contra la caza furtiva, que han ayudado a convertir sus áreas de operación en uno de los mejores terrenos de juego de itinerancia libre en África en la actualidad. www.zambezedeltasafaris.com

Contacto: Lia Truitt o David Wyatt
Elizabeth Christian Public Relations 
ltruitt@echristianpr.com o dwyatt@echristianpr.com 
(512) 472-9599

 

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