Anuncio de los ganadores del premio Breakthrough Prize 2020 en Ciencias Biosanitarias, Física Fundamental y Matemáticas

Anuncio de los ganadores del premio Breakthrough Prize 2020 en Ciencias Biosanitarias, Física Fundamental y Matemáticas

PR Newswire

SAN FRANCISCO, 6 de septiembre de 2019

- Se anunciaron los ganadores del premio Breakthrough Prize 2020 en Ciencias Biosanitarias, Física Fundamental y Matemáticas

Se entregarán un total de 21,6 millones de dólares por logros como la recreación de la primera imagen de un agujero negro, la determinación de la base biológica de la obesidad y por descubrimientos en el campo de la bioquímica de la sensación de dolor, entre otros tantos

El premio Breakthrough Prize 2020 en Física Fundamental se entregó a 347 miembros del proyecto Telescopio de Horizonte de Sucesos

El premio Breakthrough Prize 2019 en Ciencias Biosanitarias se entregó a Jeffrey M. Friedman, F. Ulrich Hartl y Arthur L. Horwich, David Julius y a Virginia Man-Yee Lee

El premio Breakthrough Prize 2020 en Matemáticas se entregó a Alex Eskin

Se entregaron seis nuevos premios "New Horizons" de un valor de 100.000 dólares cada uno por logros iniciales en la carrera de Física y Matemáticas

Los galardonados serán premiados en la ceremonia de los premios Breakthrough Prize, conocidos como los "Óscar de la Ciencia", un evento televisado en directo en National Geographic el domingo 3 de noviembre

SAN FRANCISCO, 6 de septiembre de 2019 /PRNewswire/ -- La Fundación Breakthrough Prize y sus patrocinadores fundacionales Sergey Brin, Priscilla Chan, Mark Zuckerberg, Ma Huateng, Yuri y Julia Milner y Anne Wojcicki, han anunciado hoy los galardonados con los premios Breakthrough Prize 2020 y con los premios "New Horizons" 2020, que conceden en conjunto un total de 21,6 millones de dólares a los laureados en reconocimiento de sus importantes logros en Ciencias Biosanitarias, Física Fundamental y Matemáticas.

Courtesy of Breakthrough Prize

Ahora en su octava edición, los premios Breakthrough Prize, conocidos como los "Óscar de la Ciencia" reconocen los logros en Ciencias Biosanitarias, Física Fundamental y Matemáticas, disciplinas que proponen los mayores interrogantes y encuentran las explicaciones más profundas. Considerado el premio científico más cuantioso del mundo, cada premio Breakthrough Prize es de 3 millones de dólares.

A los ganadores de este año se los distingue por descubrimientos que abordan cuestiones científicas importantes y fascinantes: desde "¿qué aspecto tiene un agujero negro?", hasta "¿por qué pica la guindilla?" y "¿cuáles son las causas de las enfermedades neurodegenerativas?".

En su conjunto, los ganadores del premio Breakthrough Prize de este año han sondeado el cielo para capturar la primera imagen de un agujero negro, han imaginado la gravedad a nivel cuántico, han sentado las bases de los analgésicos no opioides para extinguir el dolor crónico, han establecido la base biológica de lo que comemos y lo que pesamos, y han descubierto mecanismos comunes subyacentes a trastornos degenerativos, como la demencia precoz. Las distinciones completas se pueden consultar a continuación.

Asimismo, se entregaron seis nuevos premios "New Horizons" a doce científicos por los logros iniciales en sus carreras de Física Fundamental y Matemáticas. Las distinciones completas se pueden consultar a continuación.

Los galardonados recibirán sus premios en la octava edición de la gala de los premios Breakthrough Prize, ceremonia que tendrá lugar el domingo 3 de noviembre en el Centro de Investigaciones Ames de la NASA, en Mountain View (California) y que será televisada en vivo por National Geographic. Todos los años, el programa tiene un tema, y el tema de este año —"Viendo lo invisible"— está inspirado en el proyecto Telescopio de Horizonte de Sucesos, que ha creado la primera imagen de un agujero negro y ha ampliado el alcance de la ciencia y las matemáticas para revelar mundos ocultos e inexplorados.

En la ceremonia de este año también se va a conceder el premio Special Breakthrough Prize en Física Fundamental, que ya fue anunciado en agosto, para homenajear el descubrimiento de la teoría de la supergravedad realizada por los físicos Sergio Ferrara, Daniel Z. Freedman y Peter van Nieuwenhuizen. En 1976, articularon esta teoría enormemente influyente que integra satisfactoriamente la fuerza de la gravedad con la teoría cuántica de campos.

Hoy también se abre el plazo del voto popular (del 5 al 20 de septiembre) para el Breakthrough Junior Challenge, una competición mundial en línea que celebra todos los años la Fundación Breakthrough Prize para animar a los jóvenes a pensar de forma creativa sobre la ciencia. El desafío, que ya va por su quinta edición, invita a estudiantes de entre 13 y 18 años procedentes de todo el mundo a crear y enviar vídeos originales (de máximo 3:00 minutos de duración) en los que den vida a un concepto o teoría de las Ciencias Biosanitarias, Física o Matemáticas. El que reciba la puntuación más alta en el voto popular, pasará automáticamente a la ronda final.

Distinciones de los premios

Breakthrough Prize 2020 de Física Fundamental

Proyecto Telescopio de Horizonte de Sucesos
El director del proyecto, Shep Doeleman del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, aceptará el premio en nombre de la colaboración. El premio de 3 millones de euros se repartirá a partes iguales entre los 347 científicos que participaron en la autoría de alguno de los seis artículos que publicó el EHT el 10 de abril de 2019, y que podrá encontrar aquí: https://iopscience.iop.org/journal/2041-8205/page/Focus_on_EHT.

Distinción: Por la primera imagen de un agujero negro supermasivo, tomada gracias a una alianza de telescopios del tamaño de la Tierra.

Descripción: Con ocho radiotelescopios sensibles ubicados estratégicamente alrededor el mundo en la Antártida, Chile, México, Hawái, Arizona y España, una colaboración global de científicos de 60 instituciones, procedentes de 20 países y regiones, capturaron por primera vez la imagen de un agujero negro. Al sincronizar todos los telescopios utilizando una red de relojes atómicos, el equipo creó un telescopio virtual tan grande como la Tierra, con un poder de resolución nunca antes alcanzado desde la superficie de nuestro planeta. Uno de sus primeros objetivos fue el agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia Messier 87, con una masa equivalente a 6500 millones de soles. Tras realizar un análisis minucioso de los datos con algoritmos y técnicas vanguardistas, el equipo produjo una imagen de este monstruo galáctico, perfilado contra el gas caliente que envuelve el agujero negro; esto encajaba con las expectativas de la teoría de la gravedad de Einstein: un anillo brillante marca el punto en el que la luz gira en torno al agujero negro y rodea una región oscura donde la luz no puede escapar de la atracción gravitatoria del agujero negro.

Breakthrough Prize 2020 de Matemáticas

Alex Eskin
Universidad de Chicago

Distinción: Por sus descubrimientos revolucionarios en las dinámicas y geometría de los espacios de módulos de los diferenciales abelianos, incluida la comprobación del "teorema de la varita mágica" con Maryam Mirzakhani.

Descripción: Eskin se alió con Maryam Mirzakhni, la famosa matemática iraní galardonada con la Medalla Fields, para probar una teoría sobre dinámicas en espacios de módulos. Su hazaña, publicada en 2013 tras cinco años de trabajo, es una obra de la que se desprenden muchas consecuencias. Una aborda este antiguo problema: Si un rayo de luz procedente de un punto de origen va rebotando en una sala con espejos, ¿llegará a cubrir toda la habitación o habrá algunas zonas que siempre quedarán a oscuras? Tras traducir el problema a un entorno multidimensional y altamente abstracto, los dos matemáticos fueron capaces de demostrar que en habitaciones poligonales con ángulos que son fracciones de números enteros, solo quedarían sin iluminar un número finito de puntos. La Sra. Mirzakhani falleció en 2017, a la edad de 40 años, tras luchar contra el cáncer de mama durante varios años.

Breakthrough Prize 2020 de Ciencias Biosanitarias

Jeffrey M. Friedman
Universidad Rockefeller e Instituto Médico Howard Hughes

Distinción: Por el descubrimiento de un nuevo sistema endocrino a través del cual el tejido adiposo envía una señal al cerebro para regular la ingesta de alimentos.

Descripción: Desde su descubrimiento, en 1994, de una vía molecular que regula la grasa del cuerpo, el Sr. Friedman ha sido un pionero a la hora de establecer la base biológica de la obesidad. Su investigación arrojó luz sobre el "sistema leptina", que opera por debajo del nivel de la conciencia y la "voluntad" encargado de regular cuándo, qué y cuánto comemos. La terapia de leptina ya trata a pacientes con lipodistrofia, un tipo de diabetes rara pero muy grave. La leptina también tiene el potencial de tratar al subconjunto de pacientes obesos con niveles bajos de leptina, así como de formar parte de nuevas politerapias para pacientes con altos niveles de leptina y que son resistentes a la misma. El descubrimiento de la leptina ha proporcionado un nuevo marco para entender la patogénesis de la obesidad, al definir los mecanismos fisiológicos y neuronales que regulan la ingesta de alimentos y el peso corporal.

F. Ulrich Hartl
Instituto de Bioquímica Max Planck

Arthur L. Horwich
Facultad de Medicina de Yale e Instituto Médico Howard Hughes

Distinción: Por descubrir el papel de las chaperonas moleculares a la hora de mediar en el plegamiento de las proteínas y evitar su agregación.

Descripción: Colaborando entre New Haven y Múnich, Hartl y Horwich han descubierto la maquinaria de apoyo que permite que las proteínas se plieguen de forma correcta en las formas exactas necesarias para desempeñar su sinfín de funciones en la célula. A medida que envejecemos, esta maquinaria puede ralentizarse y dejar que las proteínas se aglutinen de forma desordenada, "como la clara de un huevo cuajándose en una sartén caliente", lo que da pie al desarrollo de enfermedades como el cáncer, Alzheimer, Parkinson, Huntington y otros trastornos neurodegenerativos. Los estudios actuales están investigando cómo reparar o estimular la maquinaria de plegamiento de las células para evitar que las proteínas se aglutinen y preservar su correcto funcionamiento con el paso de los años.

David Julius
Universidad de California, San Francisco

Distinción: Por descubrir las moléculas, células y mecanismos que subyacen a la sensación de dolor.

Descripción: Julius descubrió los mecanismos de señalización celular que producen la sensación de dolor. Entre otras curiosidades, descubrió que las guindillas y el mentol desencadenan los mismos receptores sensoriales en el sistema nervioso que los que suelen responder al calor y al frío. Mientras que la mayoría de las veces el dolor funciona como un sistema de alerta temprana, el dolor crónico es debilitante. Pero al identificar las dianas celulares específicas para el dolor crónico en el síndrome del intestino irritable, artritis, cáncer, etc. su equipo está sentando las bases para la nueva generación de analgésicos de precisión no opioides. 

Virginia Man-Yee Lee
Universidad de Pensilvania

Distinción: Por descubrir agregados de la proteína TDP43 en demencia frontotemporal y esclerosis lateral amiotrófica, y revelar que las diferentes formas de alfa-sinucleína en varios tipos de células desempeñan un papel en la enfermedad de Parkinson y en la atrofia multisistémica.

Descripción: La mayoría de los pacientes con Alzheimer muestran una red de ovillos en sus células cerebrales hechos de proteínas tau. En 1991, la Sra. Lee desarrolló la "hipótesis tau", que propone que los propios ovillos inhiben la activación correcta de las neuronas. También encontró enredos similares asociados con el Parkinson y la ELA y, posteriormente, descubrió que las proteínas mal plegadas podían transmitirse de unas células a otras a través del sistema nervioso central. Al intentar replicar la evolución patológica de las proteínas tau, la Sra. Lee inventó la hoja de ruta proteica de los trastornos neurodegenerativos y logró esclarecer los mecanismos comunes de degeneración. Su investigación ha abierto nuevas posibilidades a la hora de identificar dianas en el descubrimiento de fármacos.

Premio de Física New Horizons 2020

Xie Chen 
Instituto Tecnológico de California
Lukasz Fidkowski
Universidad de Washington
Michael Levin
Universidad de Chicago
Max A. Metlitski
Instituto Tecnológico de Massachusetts

Distinción: Por sus firmes contribuciones al entendimiento de los estados topológicos de la materia y las relaciones entre ellos.

Jo Dunkley
Universidad de Princeton
Samaya Nissanke
Universidad de Ámsterdam
Kendrick Smith
Instituto Perimeter

Distinción: Por el desarrollo de técnicas novedosas para extraer Física Fundamental de datos astronómicos.

Simon Caron-Huot
Universidad McGill
Pedro Vieira 
Instituto Perimeter e ICTP-SAIFR

Distinción: Por sus dilatadas aportaciones y profundo conocimiento de la teoría de los campos cuánticos.

Premio de Matemáticas New Horizons 2020

Tim Austin
Universidad de California, Los Ángeles

Distinción: Por sus múltiples contribuciones a la teoría ergódica, especialmente por la solución a la conjetura débil de Pinsker.

Emmy Murphy
Universidad de Northwestern

Distinción: Por sus contribuciones a la geometría simpléctica y de contacto, en particular, la introducción de las nociones de subvariedades legendrianas flexibles y, junto con Matthew Strom Borman y Yakov Eliashberg, las estructuras de contacto overtwisted en dimensiones superiores.

Xinwen Zhu
Instituto Tecnológico de California

Distinción: Por su trabajo en geometría algebraica aritmética, incluidas sus aplicaciones a la teoría de variedades de Shimura y al problema de Riemann-Hilbert para variedades p-ádicas.

Acerca de Breakthrough Prize
En su octava edición, los también conocidos como "Óscar de la Ciencia", los premios Breakthrough Prize reconocen a los científicos más destacados del mundo. Cada premio es de 3 millones de dólares y se entrega en los campos de Ciencias Biosanitarias (hasta cuatro por año), Física Fundamental (uno por año) y Matemáticas (uno por año). Además, se entregan hasta tres premios de Física New Horizons y tres premios de Matemáticas New Horizons a jóvenes investigadores cada año. Los laureados asisten a una ceremonia de entrega de premios que se televisará en directo, diseñada para celebrar sus logros e inspirar a la nueva generación de científicos. Como parte del programa de la gala, ellos también participan en un programa de conferencias y debates.

Los premios Breakthrough Prize son patrocinados por Sergey Brin, Priscilla Chan y Mark Zuckerberg, Ma Huateng, Yuri y Julia Milner, y Anne Wojcicki. Los comités de selección integrados por exlaureados de los premios Breakthrough Prize en cada campo escogen a los ganadores. La información sobre los premios Breakthrough Prize está disponible en breakthroughprize.org.

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